Patologías causadas por el agua. Conceptos generales (V) Otras propiedades

Disolvente

Debido a su carácter dipolar el agua es el líquido que tiene la mayor constante dieléctrica. Es por ello muy buen disolvente de sales y otros compuestos iónicos que se disocian en cationes y aniones, como ocurre con la sal común, impidiendo posteriormente su unión. La fuerza electroestática debilita las redes cristalinas de las sustancias dispersas en un medio acuoso. De igual modo, también puede disolver otros compuestos no iónicos con carácter polar, como los alcoholes, creando enlaces de hidrógeno. Se considera el agua como el disolvente universal.

Bajo grado de ionización

El agua pura tiene una baja capacidad de disociarse en iones. De cada 107 moléculas solo una se encuentra ionizada del siguiente modo:

H2O —- H3O+ + OH También representado como H+ (iones hidrógeno) + OH (iones hidroxilo)

Transporte de iones y cationes

Cuando el agua salta de estado líquido a gaseoso muchos de los aniones y cationes disueltos pasarán al vapor de agua. Este vapor de agua es fácilmente transportado por el viento. Al condensarse el vapor de agua sobre una superficie se produce la denominada deposición salina, que causa las eflorescencias y las temidas criptoflorescencias que veremos más adelante, así como el aceleramiento de la corrosión.

Este mismo proceso se origina con el agua en estado líquido con sales en suspensión depositadas en los procesos de mojado y secado.

Otras propiedades

La capacidad de disolvente universal que tiene el agua provoca, unida a la fuerza del propio impacto, que el agua sea, junto con el viento, el principal agente erosionador.

El agua también tiene propiedad lubricante, lo que influye sobre la resbaladicidad de los pavimentos cuando se encuentran húmedos.

Hasta aquí hemos visto los conceptos generales del agua que nos serán de ayuda para comprender y atajar uno de los grandes conjuntos de los procesos patológicos.

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