Fisuras por expansión por humedad en ladrillos y productos cerámicos

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Fisuras por problemas de expansión por humedad en ladrillos y productos cerámicos

Una de los fenómenos menos conocidos en el comportamiento de los ladrillos cerámicos es la expansión por humedad. Esta se produce por la propiedad que tienen los productos cerámicos de absorber el agua ambiental, lo que produce un aumento de volumen. Adopta un valor medio de 5 mm/m (milímetros por metro lineal). Una vez se ha producido el suceso, el material cerámico no recupera sus dimensiones originales por lo que podemos decir que el proceso es irreversible.

Factores intrínsecos: La materia prima de fabricación y el grado de cocción

Factores extrínsecos: La temperatura y humedad ambiental.

La patología (fisuración y/o deformación) que produce sobre las fábricas vistas de fachada y algunos muros de carga (menos frecuente) se pueden confundir fácilmente con problemas asociados a efectos térmicos, deformaciones estructurales e incluso defectos en cimentación. De las características de la fábrica y de las zonas por donde se encuentre coartado su movimiento dependerán las características de las fisuras que se produzcan, aunque se traducen generalmente en fisuras horizontales o verticales.

Es un fenómeno que de forma natural se produce lentamente a lo largo de varios años, sin embargo, en las primeras 2-3 semanas desde la salida del horno se produce hasta un 25 % de la expansión total del ladrillo.

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La expansión por humedad no solo afecta a los ladrillos sino que se hace extensible a todos los productos cerámicos: bovedillas, termoarcilla, celosías, baldosas, etc. A mayor dimensión de la pieza, mayor expansión por humedad.

Para determinar la expansión por humedad se utiliza el método descrito en la norma UNE 67036:1999 “Productos cerámicos de arcilla cocida. Ensayo de expansión por humedad”, si bien esta norma, como muchas otras, es un método de ensayo y nada nos dice sobre los valores que podemos considerar aceptables. Solo en la UNE 67.020 referente a bovedillas cerámicas se indica un valor límite medio de 0,55 mm/m, no superando individualmente el valor de 0,65 mm/m. Las bovedillas que superen el valor límite de expansión total podrán utilizarse siempre que el valor medio de la expansión potencial no supere a 0,55 mm/m. El ensayo de expansión potencial solo tendrá validez si su fecha de realización es anterior a la puesta en obra de las bovedillas.

Debemos pues diferenciar entre expansión por humedad y expansión potencial; mientras la primera corresponde al incremento máximo de dimensión que puede sufrir la pieza desde que sale del horno, la expansión potencial corresponde al diferencial que le restaría por crecer en el momento del ensayo.

¿Cómo evitar los efectos indeseables de la expansión por humedad en ladrillos cerámicos?

  1. No utilizar productos cerámicos con menos de 45 días de edad desde su fecha de cocción.

  2. Regar varias veces las piezas una vez recepcionadas en obra dejando que se sequen entre riego y riego.

  3. Usar un mortero bastardo con una buena proporción de cal, lo que generará un rejuntado más flexible.

  4. Ensayar el material o al menos conocer el dato de expansión de humedad facilitado por el fabricante.

  5. Utilizar juntas de movimiento en las fábricas especialmente en las esquinas o rincones.

¿Cómo identificar la expansión por humedad en ladrillos cerámicos?

  1. Suelen producirse en grandes paños de fábrica.

  2. Las esquinas son un también sitio propicio para su aparición.

  3. Es muy útil conocer datos como la fecha de ejecución de la fábrica, su orientación, el tipo de mortero y los datos climáticos (periodos de lluvia-sol)

  4. No suele producirse una vez la obra ha superado el primer año de vida.

  5. Los daños suelen mostrarse como fisuras verticales u horizontales y alguna vez con abombamiento de la fábrica.

  6. Algunas de estas fisuras pueden quedar activas actuando como juntas de dilatación térmica.

    Autor fotografía: Tamorlan en http://commons.wikimedia.org bajo licencia Creative Commons.
Ibertis Informes Técnicos y Periciales
2018-02-28T16:00:49+00:00 Categorias: Ensayos, Materiales|Etiquetas: , , |
Arquitecto Técnico y Perito Forense. Especialidad en Patología, Rehabilitación y Construcción (Procesos y Materiales).

Un Comentario

  1. Manuel Iglesias 23/11/2012 de 13:16

    leido por Manuel Iglesias

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